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martes, febrero 27, 2024

Terapia metabólica cetogénica: una estrategia nutricional para el manejo de enfermedades

La terapia o tratamiento metabólico cetogénico se basa en la implementación de una dieta muy baja en carbohidratos, alta en grasas y moderada en proteínas, con el fin de lograr cambios bioquímicos y fisiológicos en el organismo que tengan un efecto terapéutico sobre diversas enfermedades y trastornos.

Este enfoque nutricional busca inducir y mantener un estado conocido como cetosis nutricional, donde el cuerpo utiliza cuerpos cetónicos derivados de grasas como su principal fuente de energía, en lugar de la glucosa proveniente de carbohidratos.

Analicemos en qué consiste la terapia cetogénica, su fundamento y aplicaciones clínicas actuales de esta estrategia metabólica.

Fundamentos de la terapia cetogénica

La terapia o dieta cetogénica tiene sus orígenes en la década de 1920, cuando se comenzó a utilizar para reducir las convulsiones en epilepsia infantil. En ese entonces se descubrió que inducir cetosis por medio de una dieta muy baja en carbohidratos y alta en grasas podía tener un potente efecto anticonvulsivo.

Hoy en día este enfoque metabólico se ha vuelto a popularizar, no solo para la epilepsia, sino también para el manejo de diversas enfermedades crónicas. Se basa en los siguientes principios:

  • Restricción de carbohidratos a un máximo de 50 gramos diarios o 5-10% del total de calorías. Esto fuerza al organismo a utilizar grasas en lugar de glucosa como combustible primario.
  • Ingesta adecuada de proteínas, alrededor de 1-1.5 gramos por kilo de peso corporal, para prevenir pérdida muscular.
  • Consumo abundante de grasas saludables hasta alcanzar un 70-80% de las calorías diarias totales. Esto mantiene la cetosis.
  • Ingesta suficiente de micronutrientes como vitaminas, minerales y antioxidantes para evitar carencias.
  • Aporte de suficiente agua y electrólitos como sodio, potasio y magnesio.
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Aplicaciones terapéuticas

Aunque se necesita más investigación, se ha visto que la terapia de cetosis nutricional puede tener efectos beneficiosos en diversos padecimientos:

Epilepsia

Sigue siendo el uso médico más establecido, habiendo demostrado reducir la frecuencia de convulsiones en epilepsias de difícil control farmacológico, especialmente en niños.

Trastornos neurológicos

Se estudia su aplicación en enfermedades como Alzheimer, Parkinson, esclerosis múltiple, daño cerebral traumático y autismo. Parece mejorar la función cognitiva y cerebral.

Cáncer

Algunas investigaciones sugieren que la cetosis nutricional podría ayudar a retardar el crecimiento de ciertos tipos de tumores cancerosos, además de proteger contra los efectos secundarios de la quimioterapia y radioterapia.

Diabetes tipo 2

Varios estudios indican que puede mejorar el control glucémico, la resistencia a la insulina y reducir medicamentos en diabetes tipo 2.

Enfermedades mitocondriales

Al proveer cetonas como combustible, puede ayudar en desórdenes mitocondriales donde la capacidad de producir energía está alterada.

Trastornos inflamatorios

La cetosis parece tener un efecto antiinflamatorio sistémico, por lo que se explora en artritis reumatoide, lupus, enfermedad de Crohn, esclerosis múltiple y otras enfermedades autoinmunes y crónicas.

Implementación de la terapia

Para que la terapia cetogénica sea efectiva y segura, la implementación debe ser supervisada por un equipo médico especializado, que pueda realizar el seguimiento y ajustes necesarios.

Algunas recomendaciones generales son:

  • La dieta debe ser personalizada y ajustada según cada paciente. Los planes de alimentación son elaborados por nutriólogos expertos en terapia cetogénica.
  • Se requiere monitorización periódica de marcadores bioquímicos y exámenes médicos para evaluar la respuesta terapéutica y prevenir complicaciones.
  • Puede ser necesario modificar dosis de medicamentos según los cambios metabólicos que induce la dieta.
  • Hay que asegurar la ingesta adecuada de vitaminas, minerales y antioxidantes por medio de los alimentos permitidos y suplementos.
  • Es importante un buen aporte de agua y electrólitos para mantener el equilibrio hidroelectrolítico.
  • Los pacientes y familiares deben recibir educación y apoyo sobre la dieta keto para fomentar la adherencia a largo plazo.
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Preguntas frecuentes

P. ¿La terapia keto es segura para niños?

R. Sí, la terapia cetogénica se ha utilizado de forma segura en niños por décadas, especialmente para epilepsia. Debe implementarse y monitorizarse por un equipo médico especializado en cetosis terapéutica pediátrica.

P. ¿Puede provocar daños al hígado o riñones?

R. No hay evidencia de que cause daño renal o hepático. De hecho, estudios preliminares sugieren que podría ayudar a mejorar la salud de estos órganos. Es importante monitorear su función.

P. ¿Cuáles exámenes deben realizarse durante la terapia?

R. Entre los exámenes recomendados están perfil lipídico completo, glucosa, electrolitos, función renal y hepática, vitamina D, antioxidantes, marcadores inflamatorios, y otros según la enfermedad que se esté tratando.

Conclusión

La terapia o tratamiento metabólico cetogénico es una estrategia nutricional que puede coadyuvar en el manejo de diversas enfermedades crónicas, a través de los cambios bioquímicos y fisiológicos inducidos por la cetosis.

Aunque se requiere más investigación en algunas de sus aplicaciones, los estudios disponibles demuestran su utilidad terapéutica en condiciones como epilepsia, Alzheimer, Parkinson, autismo, cáncer, diabetes, inflamación crónica y trastornos mitocondriales.

Implementada bajo supervisión médica y con una cuidadosa monitorización, la terapia de cetosis nutricional es una herramienta terapéutica prometedora que aprovecha el potencial metabólico de la dieta para beneficio de la salud.

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