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martes, abril 16, 2024

Riesgo de responsabilidad profesional de APRN: lo que deben entender los administradores de riesgos de atención médica


Las enfermeras registradas de práctica avanzada están desempeñando cada vez más un papel destacado en la atención sanitaria. Comprender las exposiciones de responsabilidad profesional relacionadas con su trabajo en el entorno litigioso actual es primordial.

La enfermería es la columna vertebral del mundo de la atención sanitaria.

Muchos profesionales de la salud prometedores encuentran su camino hacia la enfermería porque tienen un deseo profundo e inherente de ayudar a los pacientes a sanar. A menudo, las enfermeras están en primera línea de los momentos más oscuros de las personas (lesiones, enfermedades y similares) y de algunas de sus mayores alegrías, como un nuevo bebé o la feliz declaración de remisión.

Las enfermeras que aspiran a crecer en su profesión y así ampliar ese nivel de atención pasan a convertirse en enfermeras parteras certificadas, enfermeras practicantes, enfermeras anestesistas registradas certificadas o enfermeras clínicas especialistas.

En conjunto, este grupo de héroes de la atención médica se denomina enfermeras registradas de práctica avanzada o APRN. Y su número está aumentando. «El crecimiento de las APRN ha sido fenomenal», afirmó Wendy Alderman, RN, consultora senior de gestión de riesgos de ProAssurance. «De 2010 a 2017, el número de APRN se duplicó y luego se duplicó nuevamente de 2017 a 2023».

De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Enfermeras Practicantesen noviembre de 2023, las APRN con licencia ascendían a 385.000 en los EE. UU. Según la Oficina de Estadísticas Laboralesesta profesión está creciendo más rápido que todas las demás profesiones excepto una.

Se trata de una gran noticia para la sociedad, que ya está experimentando una escasez de médicos. De hecho, más de la mitad de los estados de EE. UU. han autorizado a las APRN a ejercer plena autoridad. Esto significa que las APRN ahora tienen la capacidad de intervenir y brindar atención sin un acuerdo de colaboración o la supervisión de un médico.

Sin embargo, con tal crecimiento, tanto en número como en responsabilidad, las APRN están cada vez más expuestas al riesgo de responsabilidad profesional.

APRN y Responsabilidad Profesional

Los médicos y otros médicos comprenden el riesgo muy real y siempre desalentador de la responsabilidad profesional. No son nuevos en el mundo litigioso de las demandas por negligencia médica: la Asociación Médica Estadounidense (AMA) informó que uno de cada tres médicos enfrenta la posibilidad de ser demandado en algún momento de su carrera, incluso si la demanda resulta en sin encontrar culpa.

Los veredictos nucleares por valor de millones de dólares complican la cuestión, al igual que la inflación social, que está provocando mayores pagos en los tribunales. Para las APRN que están comenzando a aparecer en el centro de atención médica, el seguro de responsabilidad profesional puede parecer un mundo extraño.

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«Desde la perspectiva de la APRN, es posible que no sean conscientes de algunos de los riesgos de responsabilidad profesional», dijo Alderman. «Es difícil encontrar los riesgos descritos para este grupo en particular a menos que puedan encontrar literatura en forma de, por ejemplo, documentos técnicos de las compañías de seguros que han realizado la investigación».

Pero esa literatura, al igual que el ascenso de las APRN, está en su infancia.

Los responsables de gestionar el riesgo de las instalaciones que emplean APRN deben hacer su parte para comprender verdaderamente la amplitud de esta exposición. «Los riesgos de mala praxis de las APRN no son tan conocidos porque no se han identificado en la literatura», explicó Alderman con más detalle. «Lo que podemos hacer es extrapolar sus riesgos revisando las investigaciones realizadas sobre los riesgos de los médicos».

Mitigación y gestión de riesgos para APRN

Wendy Alderman, enfermera registrada, consultora sénior en gestión de riesgos, ProAssurance

Alderman dijo que una forma de comenzar a implementar estrategias de mitigación de riesgos para las APRN es ver qué estados han otorgado autoridad de práctica total a estos profesionales. Pueden tener riesgos más amplios que los estados con una práctica reducida o restringida. Sin embargo, es importante tener en cuenta que «las estrategias de mitigación de riesgos y abordar los eventos de seguridad del paciente serán las mismas estrategias que proporcionaríamos a los médicos», afirmó.

«Los gestores de riesgos necesitan comprender los entornos prácticos y algunas de las cuestiones culturales dentro de su organización», afirmó. Por ejemplo, «Los hospitales pueden estar dentro de un estado que permita la práctica completa, pero tal vez la política del hospital establezca que la APRN aún debe trabajar bajo la supervisión de un médico». Entonces, dentro de su entorno, no tienen plena autoridad para ejercer».

Además, es clave estar al tanto del crecimiento continuo de la profesión APRN. Los gestores de riesgos deben tener en cuenta lo que se les pide a las APRN dentro de su organización, especialmente debido a las posibles discrepancias entre la ley estatal y la política hospitalaria, junto con la creciente necesidad de servicios de APRN.

«Es posible que se les coloque en puestos clínicos que hagan que la identificación de su ámbito de práctica sea única cuando atienden a pacientes», dijo Alderman, «y esto puede influir en los riesgos de los médicos».

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Cuando se trata de una demanda, el abogado del demandante no analiza las complejidades de quién hizo qué durante la atención; lo más probable es que, si se nombra una APRN en el expediente del paciente, la APRN se nombre en la demanda. Asimismo, si hay un médico administrador, este puede enfrentar el mismo escrutinio independientemente de quién brindó la atención.

Por encima de todo, los gestores de riesgos están interesados ​​en hablar sobre la dinámica única de su organización con sus suscriptores. Conocer los niveles en los que operan todos los médicos y APRN sólo reforzará las estrategias de mitigación de los gestores de riesgos y dará como resultado políticas mejores y más exhaustivas.

La promesa de la APRN

Si bien el papel de la APRN crece exponencialmente, la buena noticia es que estos profesionales son buenos en lo que hacen.

Otra cosa a tener en cuenta: la profesión es predominantemente femenina. Si bien no es un precursor de un menor riesgo, esta estadística puede significar que las APRN enfrentarán menos escrutinio que sus homólogos masculinos, según la investigación que citó Alderman:

«En términos generales, las mujeres dentro de la profesión médica tienen una tasa ligeramente menor de enfrentar un reclamo de responsabilidad profesional», compartió Alderman. Para hacerlo más concreto, la AMA informó que «menos de una cuarta parte (23,8%) de las mujeres habían sido demandadas anteriormente, frente a más de un tercio (36,8%) de los hombres. En promedio, las mujeres tuvieron menos reclamaciones (42 por 100 médicos) que los hombres (75 por 100 médicos)».

Es posible que esto se deba en parte a que, según se informa, las médicas están mejor equipadas para establecer una buena relación con los pacientes. Alderman citó investigaciones de Geraldine Hickson de la Universidad de Vanderbilt, que apoya esta noción. «Los médicos que pueden establecer una buena relación tienen menos probabilidades de ser demandados», señaló sobre la investigación.

Aún así, aún está por verse el panorama completo del riesgo de responsabilidad profesional de la APRN. Una buena gestión de riesgos requiere adelantarse a posibles obstáculos ahora que la profesión está creciendo y la necesidad de APRN va en aumento.

«Veo las APRN como un riesgo emergente», dijo Alderman. «Si bien podemos extrapolar su riesgo en función de los riesgos médicos que ya se conocen, el tiempo dirá si los mismos riesgos se aplican a ellos o no». &





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