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martes, abril 16, 2024

Reclamaciones de compensación laboral en una era pospandémica: riesgos y seguros




Liz Wiles es abogada en la práctica de compensación laboral en Turner Padgett en Charleston, Carolina del Sur. Asesora a empleadores y compañías de seguros en la defensa de reclamos de compensación para trabajadores en Carolina del Sur y Georgia, y también maneja reclamos bajo la Ley federal de Compensación para Trabajadores Portuarios y Estibadores. Liz se enorgullece de conocer la naturaleza del negocio del empleador para formular estrategias defensivas para investigar y defender reclamos. Puede ser contactada en (correo electrónico protegido).

No es ningún secreto que la COVID-19 cambió nuestro trabajo de manera impredecible y persistente. Si bien ya no vivimos en la «era de la pandemia», los efectos de ese período persisten. Algunos empleadores hicieron la transición al trabajo remoto y redujeron el potencial de exposición de los empleados en el lugar de trabajo.

Idealmente, esto también da como resultado mejores resultados para la empresa y una menor exposición a reclamos de compensación laboral. Por otro lado, muchos empleadores enfrentaron el desafío de enviar a sus trabajadores como primera línea de defensa, lo que generó muchos problemas de seguridad. ¿Dónde nos encontramos con respecto a la cobertura por exposición a enfermedades contagiosas en el lugar de trabajo ahora que la pandemia ha quedado (en su mayor parte) en el espejo retrovisor?

Una preocupación obvia para cualquier persona en la industria de seguros y gestión de riesgos es si la cobertura se extiende o continúa por la exposición al coronavirus en el lugar de trabajo. Si una jurisdicción promulgó una presunción de cobertura, existe una mayor probabilidad de que los empleados reciban atención médica, beneficios por tiempo perdido y la posibilidad de sufrir una incapacidad permanente.

Idealmente, incluir el COVID-19 como una enfermedad cubierta protege a los empleados afectados y al mismo tiempo sirve a un interés igualmente válido de racionalizar y minimizar los costos que soportan los sistemas médico y judicial.

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Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, 28 estados y Puerto Rico han tomado medidas para garantizar que la cobertura de compensación para trabajadores incluya el COVID-19 como una enfermedad compensable. Once estados han creado una presunción de cobertura para distintos tipos de empleados y campos de trabajo. Algunos estados limitan la cobertura a los socorristas, trabajadores de la salud y empleados esenciales.

La NCSL mantiene una lista de legislación pendiente relacionada con presunciones de cobertura por enfermedades ocupacionales por estado y tipo de empleo. Los estatutos propuestos van desde cobertura para trabajadores de primera línea, bomberos voluntarios, empleados escolares y trabajadores de tiendas de comestibles, entre otros.

Sin embargo, la cobertura en algunos estados surgió de una regla de emergencia o una orden ejecutiva que ya expiró o está sujeta a un período de extinción. Algunos estados han propuesto ampliar el período aplicable para presentar reclamaciones o han sugerido un enfoque más amplio para incluir enfermedades contagiosas o infecciosas en general.

Si COVID-19 es una afección cubierta en su jurisdicción, existen varias consideraciones posteriores. ¿Cómo podemos anticipar el cronograma de recuperación, que afecta la exposición y aborda reservas médicas y de indemnización adecuadas? Desafortunadamente, esta seguirá siendo una pregunta que sólo podrá responderse con el tiempo y la experiencia, especialmente si se consideran las afirmaciones de efectos de «COVID prolongado» y post-COVID.

Long COVID es un diagnóstico oficial reconocido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Es una condición cubierta que puede resultar en la aplicación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Los síntomas pueden incluir fatiga, fiebre, problemas respiratorios, síntomas cardíacos y efectos neurológicos.

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Según los CDC, los efectos de un COVID prolongado pueden durar semanas, meses o incluso años. El COVID prolongado ocurre con más frecuencia en personas que han experimentado una enfermedad grave por COVID-19, pero cualquier persona que haya sido infectada con el virus que causa el COVID-19 puede experimentarlo. Incluso aquellos sin un historial positivo conocido del virus mediante pruebas pueden sufrir de COVID prolongado, lo que complica aún más el diagnóstico y la investigación de la causalidad.

Si existe cobertura, se debe investigar si el reclamo es, de hecho, compensable según las leyes aplicables del estado. En un reclamo diario de compensación laboral, la evidencia médica más relevante se limita a los registros de atención médica del trabajador lesionado.

Sin embargo, al tratarse de una enfermedad contagiosa, es necesario investigar cómo el empleado pudo haber contraído la enfermedad, lo que finalmente dependerá del descubrimiento en los registros médicos de compañeros de trabajo y de terceros. Por supuesto, esto presenta un desafío único a la hora de cumplir con las leyes federales sobre la privacidad de la información médica de un individuo y cuándo puede usarse apropiadamente en un procedimiento legal.

Si bien muchos aspectos de la cobertura pospandémica siguen en duda, una cosa es segura: como sociedad, somos muy conscientes de cómo las enfermedades infecciosas afectan nuestras consideraciones sobre la gestión de riesgos en el lugar de trabajo. Puede que la pandemia haya quedado atrás, pero ahora nos vemos obligados a considerar si la cobertura de compensación laboral debería ampliarse para considerar enfermedades altamente contagiosas de forma permanente. &





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