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lunes, marzo 4, 2024

Descubre los 6 beneficios de la raíz de valeriana para la ansiedad y el sueño

¿Qué es raíz de valeriana?

La Valeriana officinalis, que es originaria de Europa y Asia, también crece en Norteamérica. Con un uso medicinal documentado que se remonta a la antigua Grecia y Roma, la valeriana ha sido usada históricamente para tratar el insomnio, los calambres abdominales y las migrañas. En la sociedad de hoy, se promociona a la raíz de valeriana para tratar la ansiedad, depresión, insomnio, síndrome premenstrual (PMS), dolores de cabeza y menopausia.

También llamada heliotropo de jardín, la valeriana crece en racimos de flores bajos y redondos que van desde el rosado hasta el blanco. La valeriana es una hierba perenne que crece a una altura de tres a seis pies y es parte de la familia Valerianaceae. Los rizomas (tallos subterráneos) y las raíces de valeriana son usados para propósitos medicinales.

La raíz de valeriana podría tener muchos beneficios relacionados con sus efectos calmantes y sedantes.

Beneficios de la raíz de valeriana

Aquellas personas con problemas de salud mental o sueño podrían descubrir que la raíz de valeriana es una opción viable para el alivio natural.

1. Podría ayudar con el insomnio

Una revisión de 60 estudios acerca de la raíz de valeriana llegó a la conclusión de que la valeriana ver el sueño y prevenir los trastornos relacionados.

Se considera que la valeriana promueve el sueño de diversas maneras debido a las sustancias fitoquímicas activas que se encuentran dentro de la raíces y rizomas.

Se sabe que el valerenol y el ácido valerénico, dos compuestos que se encuentran en la valeriana, estimulan los receptores de ácido gama aminobutírico (GABA) en el cuerpo. El GABA es un mensajero químico, también llamado neurotransmisor, que desempeña un papel integral en el sueño y la regulación de los impulsos nerviosos. Estos dos compuestos pueden incrementar la producción de GABA en el cuerpo, y el ácido valerénico también inhibe una enzima que descompone el GABA. Incrementar el GABA en el cuerpo tiene efectos sedantes que promoverían el sueño y la relajación calmante.

La serotonina es otro neurotransmisor que desempeña un papel vital en la regulación del sueño. Se considera que lagunas sustancias fitoquímicas que se encuentran en la valeriana también podrían ayudar a estimular a los receptores de serotonina.

Si sufre de insomnio u otros trastornos del sueño, la raíz de valeriana podría ser adecuada para usted. La investigación llegó a la conclusión de que añadir raíz de valeriana a su régimen de suplementos podría reducir el tiempo que se necesita para quedarse dormido, además de incrementar la duración del sueño y mejorar la calidad del sueño.

A diferencia de muchos medicamentos farmacéuticos para el sueño, no es probable que la valeriana cause efectos secundarios no deseados, como la dependencia o somnolencia al despertar.

2. Podría ayudar con la ansiedad

Los efectos calmantes de la raíz de valeriana no solo pueden ayudar con el sueño, sino que también podrían ayudar con los síntomas de ansiedad.

La ansiedad es definida como una sensación de preocupación, nerviosismo o inquietud, habitualmente acerca de un evento inminente o algo con un resultado incierto. En la sociedad de hoy, entre la incertidumbre económica y de la pandemia, la ansiedad está aumentando. Las tasas de ansiedad, depresión y trastornos por uso de sustancias han aumentando desde el comienzo de la pandemia. La raíz de valeriana podría ayudar.

Un estudio analizó a 39 personas que tomaron raíz de valeriana una hora antes de acostarse por un mes. El estudio descubrió que tuvieron reducciones considerables en los síntomas de ansiedad en comparación con el placebo.

Muchos estudios han mostrado que la raíz de valeriana puede aliviar los síntomas de ansiedad y crear una sensación de calma al interactuar con los receptores de GABA en el cerebro.

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3. ¿Podría ayudar con la depresión?

El mismo estudio que analizó a 39 personas que tomaron raíz de valeriana una hora antes de acostarse también notó una mejora en los síntomas de depresión.

Una teoría tras la mejora en la depresión vista en el estudio es la capacidad de la raíz de valeriana de promover la calma y relajación, lo que ayuda a reducir los niveles de estrés. La depresión ha sido asociada con el estrés crónico. La raíz de valeriana, al ayudar a manejar el estrés, podría tener un efecto positivo sobre la depresión.

Otra teoría es que debido a que la raíz de valeriana tiene efectos positivos sobre el sueño y el insomnio, hay efectos positivos subsecuentes sobre la depresión. Esto es porque la depresión a menudo está acompañada por insomnio o dificultad para dormir. Al mejorar el sueño, la raíz de valeriana podría ayudar de forma indirecta con los síntomas de depresión.

Una causa más directa podría estar relacionada con la estimulación de los receptores de GABA por la raíz de valeriana. Los estudios en pacientes deprimidos descubrió que aquellos que sufrían de un trastorno depresivo mayor tienen menores concentraciones de GABA en el cerebro. Dado que la raíz de valeriana puede incrementar los niveles de GABA, probablemente esta sea la razón por la que puede mejorar los síntomas de depresión.

Si sufre de depresión, incrementar sus niveles de GABA con los suplementos de raíz de valeriana podría ser beneficioso.

4. Podría ayudar con el dolor y los espasmos musculares

La raíz de valeriana ha sido usada históricamente para el dolor y los espasmos tanto de forma interna como tópica. Ha sido usada para tratar el dolor menstrual, el dolor reumático, los cólicos intestinales y el dolor de la migraña.

Un estudio analizó a 50 ratones a quienes se les administraron raíz de valeriana. Los resultados mostraron una reducción considerable en la puntuación del dolor en la fase aguda observada en el grupo que recibió extracto de raíz de valeriana en comparación con el grupo del placebo.

Otro atributo de las capacidades que incrementan el GABA de la raíz de valeriana es la reducción de los espasmos musculares. El GABA calma el sistema de nervioso previniendo la transmisión de ciertas señales nerviosas. Eso puede tener beneficios positivos para el dolor y los espasmos musculares causados por los nervios hiperactivos.

La raíz de valeriana también es conocida por tener propiedades analgésicas y de alivio del dolor leves

Tomar suplementos de raíz de valeriana podría tener efectos beneficiosos para aquellos que sufren de dolor y calambres musculares.

5. Podría ayudar con la hiperactividad y la concentración

Los extractos de raíz de valeriana y el toronjil han demostrado su eficacia y excelente tolerabilidad en los niños que tienen intranquilidad.

Un estudio hizo un seguimiento a 169 niños de primaria que sufrían de hiperactividad y problemas de concentración, pero no cumplían con los criterios para un diagnóstico clínico de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). A los niños se les administró 640 mg extracto de raíz de valeriana y 320 mg de toronjil por día.

El estudio descubrió que después de siete semanas de observación y reportes de los padres y pediatras, los niños que tenían síntomas fuertes a muy fuertes de baja capacidad para concentrarse pasaron de 75 a 14 %, hiperactividad de 61 a 13 %, e impulsividad de 59 a 22 %.

Los niveles de sueño, carga de síntomas y conducta social calificados por los padres mostraron altos niveles de mejoras considerables. Solo dos niños mostraron reacciones adversas leves y transitorias a los extractos herbales.

Una combinación de raíz de valeriana y toronjil podría ser una combinación útil para niños y adultos que sufren de hiperactividad y/o déficits de concentración y atención.

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6. Podría ayudar con la menopausia

Una parte inevitable de la vida para todas las mujeres, la menopausia puede ser un período difícil y duros. Los sofocos están entre las quejas más comunes de las mujeres con menopausia, lo que afecta sus interacciones familiares, profesionales, actividades sociales, relaciones románticas y calidad de vida.

Un estudio de 68 personas con menopausia que sufrían de sofocos administró a las participantes 255 mg de raíz de valeriana en forma de cápsula tres veces por día. Los resultados mostraron una diferencia considerable en la gravedad de los sofocos en el grupo que recibió la valeriana en comparación con el placebo.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que la valeriana podría ser efectiva en el tratamiento de los sofocos y puede ser considerado como un tratamiento predilecto para la reducción de los sofocos en las mujeres que son reacias a recibir terapia hormonal.

Precauciones y efectos secundarios

La raíz de valeriana es considerada una hierba segura para la mayoría de las personas, incluidos adultos y niños, cuando se toman según lo recomendado. Algunos efectos secundarios poco comunes podrína incluir dolor de cabeza, mareos, fatiga, gusto metálico, diarrea y debilidad.

No tome raíz de valeriana si está embarazada o amamantando. La valeriana también podría interactuar con ciertos medicamentos, incluidos los antibióticos.

Siempre consulte con su médico antes de agregar un nuevo suplemento o extracto herbal para su rutina de atención médica o la de su hijo.

Panorama general

La raíz de valeriana tiene un largo historial de uso médico en todo el mundo. Muchas dolencias que pueden beneficiarse de la tranquilización del sistema nervioso pueden beneficiarse de su uso.

El insomnio es quizá la razón más común que la raíz de valeriana es tomada como suplemento. Sin embargo, la raíz de valeriana tiene otros posibles usos medicinales, incluido el dolor, espasmos musculares, menopausia, sofocos, hiperactividad, déficit de atención, depresión y ansiedad.

Debido a la capacidad de la valeriana de incrementar el GABA en el cuerpo, una sustancia química que desempeña un rol vital en el sueño, la calma, relajación y regulación de impulsos nerviosos, muchas afecciones podrían beneficiarse de estas propiedades medicinales.

Referencias:

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